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Council of State

Archivo General de Simancas

Identity statement area

Supplied Title:

Council of State

Date of creation:

1404  -  1700

Notes on the last date of creation :

Predomina siglos XVI-XVII

Level of description:

Fondo_en

Location in the archive classification scheme:

Archivo General de Simancas     1. Fondos de Instituciones del Antiguo Régimen

Context

Archival History:

El fondo simanquino de Estado se constituye por las sucesivas remesas que el organismo productor envía, a lo largo de tres siglos, al archivo. Estas remesas, llamadas 'épocas' por responder a los periodos de su ingreso en el archivo, iban acompañadas de su correspondiente inventario de entrega, medio de inteligencia entre la oficina expedidora y el Archivo cuando era necesario buscar documentos. La primera de estas 'épocas' contiene documentos del reinado de los Reyes Católicos con otros escogidos de los reinados de Carlos V y Felipe II, que actualmente están integrados en la Sección Patronato Real. La segunda 'época' está constituida por el conjunto de numerosas pequeñas remesas recibidas antes de 1630, comprendiendo la documentación de los reinados de Carlos V, Felipe II y Felipe III, hasta el año 1620. La tercera corresponde a una remesa de legajos hecha por la Secretaría de Italia en 1656. La cuarta está formada por las remesas de documentos hechas en 1665, 1670 y 1687. La quinta está constituida por los legajos remitidos por la Secretaría de Estado del Norte y la de Italia el año 1718, con documentación de los reinados de Felipe IV y Carlos III hasta 1700. En 1811 fueron llevados a París por el ejército napoleónico más de 4.300 legajos de este fondo, que fueron en su mayoría (salvo la Negociación de Francia y alguna otra documentación) devueltos en 1816. En la actualidad, la documentación de las épocas segunda, tercera, cuarta y quinta conforma, junto con la documentación producida por la Secretaría del Despacho de Estado borbónica, la sección II, Secretaría de Estado del archivo. La organización de esta sección data de le época de Tomás González (1815-1833), que proporcionó una numeración correlativa a la documentación de estas "épocas", copiando los inventarios "razonados" de las negociaciones de los distintos países realizados en siglos anteriores por Antonio de Hoyos y Pedro García de los Rios y dando nueva forma a los restantes inventarios de entrega existentes. Desde comienzos del siglo XX con Julián Paz y singularmente con Ricardo Magdaleno a mediados de dicha centuria se dió un salto cualitativo en la descripción de todas las Negociaciones de Italia. Desde mediados del siglo XIX, cuando Simancas pasa de Archivo Administrativo a Archivo Histórico, cesan los ingresos de documentación por la vía ordinaria de transferencia. Todos los ingresos de documentación que se registran en este fondo desde entonces se producen por alguna vía extraordinaria (devolución, compra o donación). En el año 1942 es devuelta la documentación relativa a la Negociación de Francia más alguna otra documentación de Estado que también había sido enviada a París en 1811 y que no se devolvió en 1816 (tras el Congreso de Viena) con el conjunto de la documentación simanquina que Napoleón había ordenada llevar a Francia. Esta documentación sigue conservando hoy día la misma numeración que recibió en Francia (Estado K). Por compra del Ministerio de Cultura se adquiere en 1964 una colección de cartas de la Infanta Clara Eugenia, la mayoría autógrafas, así como distintos decretos de Felipe IV (1621-1628). En 1990 se compran 22 documentos de la correspondencia del Marqués de Villena, embajador en Roma y virrey de Sicilia, de los años 1599-1631. El mismo año se adquieren por la misma vía 24 documentos de la correspondencia de D. Carlos Coloma, embajador extraordinario en Inglaterra, de los años 1619-1623. En 1992 se compró un libro relativo a la expulsión de los moriscos (1609-1610). Finalmente en 1998 se adquirió el archivo secreto del Consejo de Estado y Junta de Gobierno de España de la minoría de Carlos II. Por donación de los Archivos Generales del Reino en Bruselas ingresa en los años 1967 y 1970 un volumen de 424 legajos de documentación procedente de la antigua Embajada de España en La Haya, correspondientes al siglo XVII (1645-1703).

Biography / Administrative history:

El Consejo de Estado nace en la década de los años veinte del siglo XVI (c. 1521-1526) como resultado, al igual que otros Consejos, de la entidad institucional propia que van adquiriendo determinadas funciones ejercidas en el seno del Consejo Real a la que se unen las formas y tradiciones de gobierno importadas por Carlos V en sus primeros años de reinado y la misma necesidad de su existencia basada en la peculiar naturaleza jurídica de la monarquía: su carácter de supraterritorialidad. El Consejo de Estado es aglutinante de la totalidad de la monarquía hispánica por encima de los demás organismos vinculados a los reinos o a un área de competencias concretas. Esta dimensión supraterritorial del Consejo de Estado explica, igualmente, sus ámbitos competenciales: competencia exclusiva en la política internacional, pero también en cualquier asunto importante de la política interior de los reinos. El Consejo de Estado es, propiamente, el 'Consejo de la Monarquía'. De esta forma se ha llegado a definir precisamente por su indefinición competencial y por su capacidad para invadir los campos de conocimiento de cualquier otro Consejo. A este rasgo básico se añaden otros derivados, no menos distintivos. Carece de capacidad jurisdiccional y de cualquier tipo de reglamentación al ser convocado y presidido por propio rey, que puede asistir o no a sus sesiones. De ahí la importancia política que adquiere en ocasiones el Secretario del Consejo, nexo de comunicación entre el rey y el Consejo. Razones de estrategias políticas ocasionan en distintos momentos del siglo XVII desdoblamientos y reunificaciones de la Secretaría del Consejo de Estado: en 1570 se dividió en dos -Secretarías de España y Norte y Secretaría de Italia-, en 1630 se creó una tercera Secretaría- de España e islas adyacentes - que en 1661 desapareció. Las dos secretarías subsistieron hasta 1706. Por otro lado, cierta opacidad se produce en determinadas etapas estos siglos que resta importancia tanto al Consejo como al Secretario ante el protagonismo político de privados, validos y Juntas. Sin embargo, nada en lo fundamental cambia. El cambio dinástico a comienzos del siglo XVIII - llegada de los Borbones al trono - va a tener consecuencias importantes en las reformas administrativas que emprende y, lógicamente, en los fondos simanquinos. Estas reformas, buscan acentuar el centralismo, la eficacia administrativa, la rapidez en la gestión de los asuntos, potencian, frente a los órganos colegiados (Consejos), órganos unipersonales: Secretarías.

Acquisition method:

TRANSFER

Name of the creator(s):

Consejo de Estado (España. 1521-1834)

Content and Structure

Scope and Content:

The fund contains the documentation generated by the State Council, processed by its three Secretaries (North, Italy, Spain). It was organized from the beginning in sections called Negotiations, covering each of the territories with stable relations with the Spanish Empire. 
The documents produced as a result of the process of each case are not joined in a file but archived separately according to their documentary tipology, reflecting the administrative and archival practice of the organisms of the Spanish central administration in the 16th and 17th centuries. This is the origin of the documentary series of the majority of the Negotiations: Letters, Drafts of dispatches and 'Consultas' -Council's queries-, analized in the registry of each Negotiation. 
The Negotiations are not hermetic sections of a geographical area but a linked network where every serious issue concerning the interests or image of the Monarchy echoes in all of them. Thus, their contents are universal and always exceed the local interest. 
As a reflection of the wide competencies of the State Council, the documentation has the following thematic lines: 
- Foreign policy issues, exclusive competence of the State Council: war and peace, treaties, commercial and diplomatic relations, etc. 
- Everything that concerns the general interest of the Spanish Crown, both in the Peninsular kingdoms and the abroad dominions and in any other territory; this implies an extraordinary thematic variety. 
- Control of the military assets outside the supervision of the War Council, i.e., those operating outside the Iberian Peninsula, North Africa and the Canary and Balearic islands; mainly in Italy and Flanders. These activities produced the documentary series 'Negocios de Flandes' (Business of Flanders). 
  
  

Appraisal, destruction and scheduling information:

Not affected. Historical fond.

Accruals:

Except for occasional purchases or donations, no new additions are expected. It is a closed fund

Content Structure:

The organization of the fond is conditioned by three factors:
- The original organization of the Secretaries of the Council, in 'negotiations' that included the documents touching the several territories or states, both those belonging to the Spanish empire or not.
- The way in which the doucuments entered in the Archive: in five consignments or 'epochs' along the 16th and 17th centuries until 1718, when the last transfer was made.
- The systematic organization provided by Tomás González in the 19th century.
As a result, the fond is today divided in the following sections:
1. Crown of Castille.
2. Crown of Aragón.
3. Kingdom of Navarre.
4. Spain.
5. Indifferent of Spain and North.
6. Diverse dispatchs.
7. Navies and Galleys.
8. Coasts of Africa and Middle East.
9. Maritime expeditions to Middle East and preparations for war.
10. Negotiation of Portugal.
11. Negotiation of Flanders.
12. Negotiation of Germany.
13. Negotiation of France.
14. Negotiation of England.
15. Negotiation of Rome.
16. Negotiation of Naples.
17. Negotiation of Sicily.
18. Negotiation of Milano.
19. Negotiation of Ionic islands.
20. Negotiation of Genoa.
21. Tuscany, Florence and Etruria.
22. Negotiation of Savoy.
23. Little states of Italy.
24. Italian Princes.
25. Negotiation of Denmark.
26. Negotiation of Holland.
27. Negotiation of Sweden.
28. Private business.
29. Varia.
30. Loose papers of State.

Conditions of Access and Use

General Conditions of Access:

©MECD. Archivos Estatales (España). La difusión de la información descriptiva y de las imágenes digitales de este documento ha sido autorizada por el titular de los derechos de propiedad intelectual exclusivamente para uso privado y para actividades de docencia e investigación. En ningún caso se autoriza su reproducción con finalidad lucrativa ni su distribución, comunicación pública y transformación por cualquier medio sin autorización expresa y por escrito del propietario.

Conditions Governing Reproduction:

Reproduction under regulations in force.

Language :

Great linguistic variety, as universal was the scope of the monarchy. Mainly Spanish, but several other European and non-European languages: Latin, French, Dutch, Italian, Arab, Greek, Russian, Armenian, Japanese, etc. In the 16th century, ciphered documents often appeared, usually with the code or codes to decipher them and the translation itself. Most of the writing is humanistic.

Physical Characteristics and Technical Requirements:

Domina la documentación en papel tamaño folio. Es frecuente el pergamino y vitela.

Description Indices:
Finding Aids:
State of conservation:

Good

Notes on the State of Conservation:

Mainly folio-sized documents. Parchement and vellum can be often found.

Related documentation

Existence and Location of Copies:

The following sections are digitized: - Negotiation of Genoa (complete): digital images of 128 installation units. - Negotiation of Milano (complete): digital images of 312 installation units. - Negotiation of Naples (complete): digital images of 197 instalation units. - Negotiation of Savoy (complete): digital images of 134 instalation units. - Negotiation of Italy (complete): digital images of 32 instalation units. - Negotiation of Flanders (series Correspondence and Original ‘Consultas’): digital images of 254 instalation units.

Publication Notes:

- BARRIOS, Feliciano. El Consejo de Estado de la Monarquía española (1521-1812). Madrid: Consejo de Estado,
1984.
- CORDERO TORRES, José. El Consejo de Estado. Madrid, 1944.
- ESCUDERO, José Antonio. Los Secretarios de Estado y del Despacho. 1474-1724. 2ª ed. Madrid: Instituto de
Estudios Administrativos, 1976. 4 vols.
- FERÁNDEZ CONTI, Santiago. Los Consejos de Estado y Guerra de la monarquía hispana en tiempos de Felipe II. Valladolid: Consejería de Educación y Cultura, 1998.

Related Units based on Origin:

UNIDADES DE DESCRIPCIÓN RELACIONADAS POR PROCEDENCIA: Archivo General de Simancas. Sección Patronato Real. Colección de documentos de diversa procedencia (fundamentalmente Consejo de Estado, Consejo Real, Cámara de Castilla y Cancillería Real) que fueron seleccionados por su valor para la defensa de los intereses y derechos de la corona. Salvo excepciones, esta documentación corresponde a los reinados de los Reyes Católicos, Carlos V y primera mitad del reinado de Felipe II. Archivo General de Simancas. Colección de Mapas, Planos y Dibujos. Colección facticia formada exclusivamente por necesidades de conservación. Una parte de los documentos que la componen procede del Consejo de Estado, conservándose en la práctica totalidad de los casos la correspodencia con el expediente de origen. Archivo Histórico Nacional. Sección Estado. En esta sección está contenida, entre otros fondos, una parte fundamental de la documentación producida por el Consejo de Estado: aquella que durante el Antiguo Régimen no fue enviada a Simancas y que, una vez suprimido el citado Consejo, y tras varias vicisitudes, acabó ingresando en el Archivo Histórico Nacional. Según el cuadro de clasificación del AHN, abarca 665 legajos y unos 200 libros comprendidos entre los años 1598 y 1834. UNIDADES DE DESCRIPCIÓN RELACIONADAS. OTRAS: Documentación de la Secretaría de Estado y del Despacho de Estado (sucesor). La documentación de la Secretaría del Despacho de Estado, órgano que asume desde su creación la mayor parte de las competencias del Consejo de Estado, se encuentra repartida entre el Archivo General de Simancas (Sección II Secretaría de Estado, con 3.149 legajos y 525 libros) y el Archivo Histórico Nacional (Sección Estado, con 1045 legajos y 28 libros). Documentación del Consejo de Guerra. Íntimamente vinculado al Consejo de Estado por muchos motivos (composición, funcionamiento, atribuciones), su documentación, complemento imprescindible de la de Estado, se encuentra repartida entre los siguientes archivos: Archivo General de Simancas (Sección Guerra y Marina, con 4015 legajos y 36 libros), Archivo General Militar de Segovia (donde ingresó a principios del siglo XX), y Archivo General Militar de Madrid (Colección Adicional de documentos, que contiene documentación como consultas y libros registro de las secretarías del Consejo de los siglos XVI al XVIII). Documents of the Secretary of State and Dispatch of State (successor body). The Secretary of State was the governing body that assumed most of the competences of the Council of State since its creation; its documentation is divided between the General Archive of Simancas (Section II, Secretary of State; 3.149 bundles and 525 books) and the National Historical Archive (Section of State; 1.045 bundles and 28 books). Documents of the War Council, very closely linked with the State Council for a lot of reasons (components, work, competences). This documentation complementary of those of the State Council, is divided between the following archives: General Archive of Simancas (Section of War and Navy, 4.015 bundles and 36 books); General Militar Archives of Segovia (Additional Collection, that holds 'consultas' and registry books of the Secretaries of the Council from 16th to 18th centuries). Documents of the Councils of Flanders, Italy and Portugal. These Councils were responsible for the governing, administration and justice in those territories under their jurisidiction. Their documentation are kept mainly in the General Archive of Simancas, Section Provincial Secretaries, and some in the National Historical Archives, State Section. Documentación de los consejos de Flandes, Italia y Portugal. La documentación de estos tres consejos, competentes en las tareas de gobierno, administración y justicia de los territorios sobre los que extienden su jurisdicción, se conserva fundamentalmente en el Archivo General de Simancas, sección Secretarías Provinciales, y en menor medida en el Archivo Histórico Nacional, dentro de la sección Estado.

Other Related Units:

Ya se ha hecho relación de los principales órganos con los que mantenía estrecha relación el Consejo de Estado. Así es, en razón de su carácter de 'consejo de la Monarquía' con los llamados Consejos Territoriales (Italia, Portugal, Flandes, Indias), en buena medida con el Consejo Real y Consejo de la Cámara y, en calidad de órgano directivo, con los Consejos de Guerra y Hacienda, especialmente. Por sus competencias privativas tiene relación con Patronato Real (tratados internacionales, relaciones con el Papado... ) y con la Sección Casa Real. Obras y Bosques. Tangencialmente, la Secretaría del Despacho de Estado borbónica (correspondiente de embajadores) está relacionada con las demás Secretarías del Despacho de la época (siglo XVIII). Due to its role as ‘Council of the Monarchy’ it is closely related with the territorial councils (Italy, Portugal, Flanders, Indies); to the Royal Council and the Chamber Council to a large extent, and as governing body with those of War and Treasure. Due to its exclusive competences, with Royal Heritage (international treaties, relationship with the Pope) and the section of the Royal House. Tangentially it is related with the Bourbon Secretary of State (ambassadors’ correspondence) and all the rest of the Secretariats of State of this time. General Archive of Simancas – Section of Royal Heritage. A collection of documents from various sources (basically Council of State, Royal Council, Chamber of Castille and Royal Chancery), selected by their value for the support of the Crown interests and rights. With a few exceptions the documents are from the Catholic Kings, Charles I and the first half of the Philip II’s reign. General Archive of Simancas – Collection of Maps, Plans and Drawings. A factical collection established only by conservation purposes. A portion of its documents come from the Council of State, holding their correspondence with the original files. National Historical Archives – State Section. This section holds an essential portion of the documents produced by the Council of State, which was not sent to Simancas in the Ancient Regime and finally was transfer to the National Historical Archives. According with the classification scheme of the Archives, it contains 665 bundles and about 200 books, between 1598 and 1834.

Extent and medium

128 Libro(s) .  (128 books). 
5157 Legajo(s) .  (5157 bundles).