Corporate Body - Contaduría Mayor de Cuentas (España)

Contaduría Mayor de Cuentas (España)

Identification

Type:

Corporate Body

Preferred form:

Contaduría Mayor de Cuentas (España)

Fechas de Existencia:

from 1437 to 1828

History:

It is the highest supervisory body which ensures the righteousness of paperwork and transactions with money of the Royal Treasury. Although its origins are rather imprecise, it seems certain that the existence of the “trade of accounting” with a fixed and roughly qualified staff dates back to the late 18th century. The documents feature some valuable evidence of its importance during the following century.

The word combination “Head Accounting Officers” dates back to 1401 and the individual appointments to this post are first registered in 1402.

The very first comprehensive set of laws that regulate this institution is the royal charter or instruction, also known as ordinance. It was issued by Juan II in 1437 and contained the basic regulation of the body which was responsible for the censorship of accounting.

The increased policy-making triggered by the enthronement of the Catholic Monarchs will be a mere regulation of the practices instituted de facto. In this line, the ordinance of the Accounting Office of 1478 is limited to ratifying the validity of the previous ordinances as a reminder of current regulations and those that were previously broken. Although monitored, the Head Accounting Office will broaden its scope in the process of creation and consolidation of the Council of Finance. Its performance will proliferate in view of the sizable increase of expenses, the plentiful credit operations and the unbalanced use of alienations. It will thus preserve the majority of its instrumental functions, although with a lower independence margin, since it will be subject to the specific instructions by the Council.

The changes that the organisms of the Treasury undergo during this century and the subsequent centuries will only affect the Accounting Office in terms of the number of public officers and minor organizational details. Its organization does not vary throughout this period and remains almost unaltered up until the birth of the modern institutions. It will still be the tax collector organism for the Treasury in spite of the Accounting Office and the Council losing attributions in benefit of the Secretariat and the Superintendence. Its scope is restricted to monitoring and checking the accounts, although there are no elements for verification. By virtue of the dispositions issued in 1761, the directors-general of revenues take on the responsibility of the accounts by means of the head accounting officer of the Directorate. The Head Accounting Office will still approve the accounts of the General Treasurer.

Tightly linked to the Head Accounting Office, it will receive the documentation therefrom as the fundament for the performance of its duties.

The Higher Court of Audits is established in 1851 and reestablished in 1851 in the form of Court of Audits of the Kingdom. Its main function is the audit of those who have pending operations of collection and payment to the Royal Treasury.

Internal Structure-Genealogy:

En lo relativo a su composición, al frente se encuentran dos, en ocasiones más, Contadores Mayores de Cuentas auxiliados por sus tenientes.

Del trabajo de despacho se encargaban los contadores menores, distribuidos en oficios: contadores de libros, que asientan los despachos y provisiones, y contadores de resultas, encargados de ordenar y comprobar las cuentas y sacar los alcances o resultas si los hubiere. Asistían además en la Contaduría varios escribanos, un relator, asesores y personal subalterno.

Al menos desde 1478 los Contadores Mayores pudieron designar además un procurador fiscal.

Context:

La documentación ingresa en el Archivo General de Simancas (Valladolid) por transferencias sucesivas efectuadas por el órgano productor desde el siglo XVI en adelante.

De acuerdo con las funciones de la Contaduría y su extensa duración en el tiempo, la documentación conservada se caracteriza por ser muy uniforme y al mismo tiempo vastísima.

La tipología documental predominante serán las cuentas, relacionadas de cargos y datas, a las que hay que añadir los documentos que reflejan el complejo proceso de intervención o fiscalización, comenzando por las 'receptas' o relaciones enviadas por la Contaduría Mayor de Hacienda, hasta llegar a los fenecimientos o 'finiquitos'.

El fondo ofrece valiosa información sobre la organización, funcionamiento y competencias de la institución de la que emana, la actuación de los implicados en el manejo de caudales públicos: comisionados, tesoreros, receptores, recaudadores, arrendadores, etc. y sobre todo tipo de asuntos relacionados con estos caudales, en su doble vertiente de ingresos y gastos.

Ingresos: Ordinarios y extraordinarios (alcabalas y tercias, aduanas, seda de Granada, salinas, minas, servicio y montazgo, tabaco, papel sellado, servicios del reino, maestrazgo de las Ordenes Militares, casas de moneda, cruzada, subsidio, penas de cámara, bienes de judíos y moros, venta de oficios, empréstitos, asientos con hombres de negocios...).

Gastos: Ejército (abastecimiento y paga de salarios del ejército regular, de plazas y fortalezas, armadas y galeras, preparación y mantenimiento de las campañas militares, guerra de moriscos de Granada, conquista de Canarias, expediciones a África, guerras de Italia, Portugal, Francia, Inglaterra, Flandes, etc.), Casa Real, etc.

Mandates/Legal Sources

Description:

-Ordenanza promulgada por Juan II en 1437 que regula el órgano titular de la censura de cuentas.

-Ordenación de la Contaduría Mayor de Cuentas con los Reyes Católicos en el año 1478.

Sources

Código de Referencia de PARES: ES.47161.AGS/2.12//

Related Authorities

Temporary relationships :

Tribunal de Cuentas (España)  - Earlier

See successors

External Links